Le départ de Ward Hunt Island

septembre 9, 2015 dans post

7 août 2015, Resolute Bay

Le terrain touche déjà à sa fin. Notre sortie de WHI était prévue pour le 8 sur le planning de PCSP. Mais de la feuille de papier à la réalité du terrain, il y a un monde…surtout dans l’Arctique. Lors de l’appel radio du 6 août au matin avec Resolute (base de PCSP),  on nous annonce que les rotations des Twin Otters pour faire sortir les différents camps dispersés à travers le Haut arctique ont pris deux jours de retard en raison des conditions météo difficiles.  À  WH, mis à part une petite neige matinale qui a blanchi Walker Hill, les conditions sont, une fois n’est pas coutume, assez bonnes. À l’appel radio du soir, PCSP nous annonce que nous pourrions même sortir dès aujourd’hui, soit le 7 août, si les conditions calmes se maintiennent. Bonne nouvelle pour nous, mais on imagine la frustration des autres camps dont certains attendent leur tour depuis deux jours lorsqu’ils ont entendu le message radio…Mais le beau temps à WHI est rare, PCSP veut pas prendre le risque d’attendre! WHI est le site le plus difficile d’accès de tous les camps du Haut-Arctique. C’est le plus éloigné, 5h de vol, et les conditions météo sont souvent mauvaises et très changeantes. C’est déjà arrivé plusieurs fois que le Twin Otter ne puisse se poser sur l’ile en raison du brouillard. Dans ce cas, pas de choix; retour à Resolute ou Eureka… À 2000$ l’heure de vol, mieux vaut regarder les images satellites deux fois qu’une avant de partir.

Durant toute la journée du 6, nous avions anticipé un départ plus tôt que prévu en rapportant tout le matériel éparpillé un peu partout dans le bassin versant du lac WH. Nous avons réorganisé nos caisses, rangé et nettoyé le matériel. Le 7 au matin, l’appel radio de 7:30 confirme : c’est un GO pour les pilotes. Dans 5 h, ils seront là et tout devra être prêt pour embarquer au plus vite. D’ici là il faut fermer le camp. Personne ne reviendra avant l’été prochain. C’est le grand nettoyage des tentes où l’on a bien vécu pendant deux semaines. Nous remplissons les réserves de diesel pour le chauffage, brûlons nos derniers déchets et nettoyons le laboratoire… Daniel a fait des appels réguliers toute la matinée à PCSP pour des points météo précis. Ces précieuses informations sont ensuite relayées aux pilotes qui se dirigent vers nous. En fin de matinée,  la météo se maintient, des nappes de brouillard arrivent et repartent mais rien de très menaçant. Au dernier appel avec PCSP, Daniel, plus optimiste que jamais, lance : ‟il fait beau, c’est comme la Jamaïque ici, mais sans les palmiers”…

 

WHI-Twin

Embarquement dans le Twin Otter à Ward Hunt

A 1 h p.m., le stock est sur le bord de la piste et le camp est bien fermé, prêt à accueillir ceux qui l’ouvriront en juin (probablement nous!!!). On attend dans le silence, profitant une dernière fois de cette place exceptionnelle…2 h 15 p.m., on entend un vrombissement. Le Twin Otter arrive, traverse l’ile en passant au-dessus du lac. Il passe au-dessus du camp et tourne au-dessus de l’ice rise avant de s’enligner avec la courte piste d’atterrissage défoncée de WH.  Les Twin Otters sont des avions vraiment robustes, capables d’atterrir et de décoller presque partout. Dans une première vie, les deux Twins de PCSP ont servi pour le trafic de drogue en Colombie. De la jungle colombienne à l’arctique canadien, belle reconversion! L’avion s’arrête devant nous et notre tas de bagages. Les pilotes sortent, font quelques photos d’eux devant le paysage. On charge le twin. Quelques dernières photos, on embarque. Les pilotes se positionnent en bout de piste, plein gaz, byebye WHI.

WHI-2015

Survol de l’ile juste après le décollage

 

On contourne l’ile et très vite on arrive au-dessus d’Ellesmere avec ses glaciers et ses fjords. Le vol entre WH et Resolute c’est comme ouvrir un livre de géomorphologie glaciaire et périglaciaire. La face collée au hublot rayé du twin, l’appareil photo mitraille. Langues glaciaires, plaines d’épandage, deltas fluvio-glaciaires, polygones à coins de glace etc…tout y passe. Après Eureka, le brouillard accroche les montagnes. La visibilité se dégrade vite. La dernière demi-heure de vol se passe dans le brouillard complet. En Twin Otter, les pilotes naviguent surtout à vue, la phase d’approche est donc assez chaotique. On atterrit sans encombre. Il neige sur Resolute…

 

Nunavummiut, Parcs Canada et Science

septembre 8, 2015 dans post

Le 22 Juin 2015, Ile Bylot, Nunavut

Vers la mi-juin 2015, nous avions eu vent sur l’ile que des visiteurs souhaitaient visiter le Camp des oies. Les gardes-parcs de Parcs Canada (Sirmilik) sont des visiteurs réguliers, nous nous connaissons de vue ou par nom après toutes ces années. Les gardes viennent une ou deux fois par année pour vérifier que tout se fait proprement, que tout le monde va bien et bref partager quelques cafés et biscuits aux pépites avec nous. On se partage les dernières nouvelles: observations de la faune, nouvelles régionales, la finale de hockey et l’évolution des différents projets.

Mais cette fois-ci un visiteur surprise se joindrait au personnel de Parcs Canada : un officiel du gouvernement du Nunavut. Il souhaitait voir le camp et ce que nous y faisions. C’est plutôt inhabituel mais pas exceptionnel. Le dernier officiel qui avait visité le camp (du moins quand j’y étais) remontais à 2009 ou 2010 – il souhaitait voir la forêt fossile quelque part sur un plateau qu’Alexandre Guertin était en train de caractériser.

camp 1

Figure 1: Tout est impeccable au camp des oies.  Juin 2015.

Intéressant – j’aime les surprises! Donc le jour venu, tout était impeccable au camp (comme d’habitude, Figure 1). Ils débarquèrent et visitèrent le camp avec Yannick Seyer et Dom Fauteux comme guides. Suivi d’une pause diner-biscuits-hockey-café. Notre invité spécial, M. Joe Enook, membre de l’Assemblée Législative du Nunavut (pour la région de Tununiq), avait entendu parler de ‘ravins et d’érosion du pergélisol’ et annonçait qu’il souhaitait les observer.

 

Peu après, nous sommes partis vers le ravin avec M. Enook et le personnel de Parc Canada. Une drôle de réflexion me traversa la tête : je pensais pratique et utile d’avoir un ravin tout près du camp – parfait pour les visiteurs – mais j’imagine que je dois être l’un des rares à trouver quelquechose de positif ‘d’avoir un ravin actif’ à côté d’une infrastructure. Question de contexte!

Visite du Ravin 2015

Figure 2: De gauche à droite: Yannick Sayer, Dominic Fauteux, M. Joe Enook et Etienne Godin devant le ravin. Le 22 Juin 2015.

Arrivés sur le site, M. Enook et Carey (de Parcs Canada) avaient bien entendu parler de cette forme d’érosion. Ils admettaient qu’en photo, décrit oralement, ou même en survol héliporté, ça ne  rends pas justice, qu’il faut le voir sur place (Figure 2) pour comprendre comment c’est grand, à quelle vitesse ça évolue, comment la toundra a changé suite au ravinement. Canaux d’écoulement, glissement rétrogressifs, effondrements, surfaces drainées et dénudées, l’assistance a bien réalisé qu’est-ce qui se produit lorsque les coins de glace dans le pergélisol sont dérangés. M.Enook, bien instruit sur la problématique des changements climatiques, nous rapportait que bien des gens de la communauté n’ont pas une bonne idée de la dynamique du pergélisol et des impacts possibles lorsqu’un déséquilibre survient (un ravin).Il allait en parler durant son émission de radio hebdomadaire!

Ceci me fait réaliser que malgré des efforts répétés de diffuser la science (vulgariser) de manière classique, soit à l’aide de kiosques, conférences, affiches, discussions avec la communauté, le pergélisol en dérangement est parfois difficile à saisir, à concrétiser. Je pense que cette fois-ci – avec M. Enook pour qui la communication est toute simple avec sa communauté – permettra de créer des ponts auxquels je n’avais pas réfléchi. À considérer pour le futur, que les gens de la communauté intéréssés par la science et qui sont de bons communicateurs sont parmi les meilleurs pour présenter les connaissances avec un angle qui sera à la fois intéressant et accessible pour ce type d’auditoire.

Dans tous les cas, merci pour votre visite !