par Godin.E

Récipiendaire d’une bourse EnviroNord – Julie Malenfant-Lepage

mars 18, 2011 dans Non classé par Godin.E

Félicitations à Julie Malenfant-Lepage pour l’obtention de sa bourse de recherche interdisciplinaire EnviroNord pour le 2e cycle. Le titre de son projet de recherche est: "Expérimentation de méthodes de mitigation des effets de la fonte du pergélisol sur les infrastructures de transport du Yukon (Alaska Highway , Beaver Creek)".



La décision de l’attribution de cette bourse se base entre autres sur la qualité du dossier académique, sur la qualité du projet et les aptitudes du candidat. Le sujet de recherche du candidat doit être en concordance avec les thèmes de recherche d’EnviroNord.


Tous les détails des bourses peuvent être vus ici.


Nous lui souhaitons le meilleur des succès! Bravo Julie et bonne continuation !


L’équipe du Geocryolab

par Fortier.D

Nouvelles du jour

mars 14, 2011 dans Non classé par Fortier.D

Le GEOCRYOLAB tient à souligner la présence d’un être exceptionnel au sein de son équipe, Il s’agit d’un barbu roux qui a aujourd’hui un an de plus!!!


Bonne fête mon vieux (c’est le cas de le dire hein!)

Dan (encore plus vieux que les vieux)


par Godin.E

Récipiendaire de la Bourse ESRI – Katerine Grandmon

mars 12, 2011 dans Non classé par Godin.E

Félicitations à Katerine Grandmont pour avoir été choisie comme récipiendaire au concours de bourses d’ESRI Canada! Les principaux critères de sélection étaient la qualité et l’originalité du système d’information géographique (Pas de commentaires »

par Davesne.G

The impact of snow cover on the sporadic distribution of permafrost in the Chic-Chocs Range: Mont Jacques-Cartier case study (Gaspésie, Québec, Canada)

mars 11, 2011 dans Non classé par Davesne.G

Davesne, Gautier 1; Fortier, Daniel1, 2

1 Geography Department, University of Montreal, Quebec, Canada.

2 Center for Northern Studies, Laval University, Quebec, Canada


            The present study takes place in the wake of a global project initiated by Gray and Brown (1979, 1981) on Mont Jacques-Cartier in the Chic-Chocs range in Gaspésie. The existence of permafrost at the summit of Mont Jacques-Cartier has been confirmed by thermistor cables (Gray and Brown, 1979, 1981). Since then, several studies have been conducted regarding this alpine permafrost body (Gray et al., 2009). However, the precise impact of snow cover on permafrost distribution remains to be demonstrated.

Mont Jacques-Cartier is part of the McGerrigle Mountains, a large massif of intrusive igneous rock in the Chic-Chocs range. At 1270 m above sea level, Mont Jacques-Cartier is the highest summit in southern Quebec. The batholith forms a dome with a flat summit. Above ca 1150 m, the ground surface is characterized by alpine tundra vegetation, and typical forms associated with a periglacial environment (e.g. frost sorted polygons, sorted stone stripes and felsenmeer). The microclimate at the summit is extreme:  snowy and windy, with a mean annual air temperature around -4°C (Gray et al., 2009). Northern and northwestern winds are particularly strong during winter (Morin and Payette, 1987). In addition, due to the combination of topography, altitude and proximity to the cool waters of the Gulf of Saint Lawrence, the Chic-Chocs summits above 1100 m receive more than 1660 mm of precipitation of which 40% fall as snow (Gagnon, 1970). However due to the exposed character of the summit dome of Mont Jacques Cartier, the snow cover remains thin throughout the cold season (Gray and Brown, 1979, 1981). The permafrost thickness at the summit of Mont Jacques-Cartier for the period 1979-1984 was estimated by Gray et al, (2009) to be situated between 70 and 100 m. The active layer is about 6 m thick and the depth of zero degree annual amplitude is about 11 m below the ground surface. The soil temperature at this depth is about -1°C. The temperature at the ground surface has been estimated to be between -1.6 to -1.8°C for the same period. Such alpine permafrost is extremely dependant on the complex interactions between soil thermal properties and surface factors such as wind exposure, micro-topography and landforms, vegetation, and snow cover (French, 2007; Roche & Allard, 1996). In the case of Mont Jacques-Cartier, because the permafrost is very close to the thawing point, the snow-fall regime and, in particular the accumulated snow depth, becomes one of the most critical factors for the preservation of the permafrost (Isaksen et al., 2008). 

Our hypothesis is that most of the winter snow-fall is swept off the Mont Jacques-Cartier summit by dominant north and north-westerly winds. The resulting thin snow cover should favour heat loss and preservation of the permafrost. The first step of this study was to estimate the snow cover distribution using a GIS-based model. The second step consisted in developing a numerical thermal model of the snow-ground interface.


Snow data were collected in March 2010 at the summit of Mont Jacques-Cartier. Four snow pits along a transect were excavated and described. Snow depth, density and temperature were measured. Further field sampling will take place in March 2011 in order to complete those measures. Concurrently, 3 temperature sensors installed at the summit recorded the hourly temperature at the snow/ground interface from September 2009 to August 2010. The first sensor (1) was installed in a felsenmeer near a krummholz clump. The second one (2) was installed between 2 block streams while the third one (3) was located under a potential snow bank on the south-eastern slope of the summit. In addition, a thermistor cable has recorded soil temperatures at several depths (from the surface to a depth of 29 m) for 33 years, thus providing long term data.

The first model, built with ArcGIS, is based on slope and orientation values provided by a 1:20 000 digital elevation model (DEM), and on vegetation types obtained by infra-red aerial photo interpretation (1:15 000). Since the dominant winter winds at Mont Jacques-Cartier are from the north and northwest, the slopes exposed to them will accumulate less snow in comparison with the ones exposed to the east and southeast. Field data will validate this model. The second model will simulate the thermal regime at the snow/ground interface by using the snow thermal properties and the results of the first model.


Thermal data show the different accumulation patterns of snow between the snow-swept summit and the eastern and south-eastern slopes of Mont Jacques-Cartier. The mean 2009-2010 winter (October to March) temperature of sensor 1 was -2.5°C. The surface sensor of the thermistor cable and sensor 2 recorded a mean winter temperature of respectively -4.7°C and -4.9°C. Sensor 3 recorded a mean ground surface temperature of -0.8°C. In March 2010, we observed ice layers on the surface, within and at the bottom of the snow pack, which were formed by the wind in conjunction with brief warming phases and/or winter rainfall events. The snow cover at the summit near the thermistor cable was very thin (around 35 cm) and dense (a mean density of 0.45 g/cm with a calculated thermal conductivity of 0.6 W/m*K). The snow model shows the irregular distribution of snow cover at the summit and suggests the presence of a snow-bank on the south-eastern slope of the summit.


The insulating properties of the snow cover slow down heat loss during the winter. This parameter varies a great deal across the different horizons of the snow cover due to varying degrees of metamorphism of the snow-pack. More important, however, are the significant variations in its overall thickness. In general, fresh snow is rapidly swept away from the summit and the north-western slope of the mountain as it falls, leaving only a thin snow cover in those areas (35 cm). Thus the summit, as well as the north-western slope, is favorable to permafrost stability due to reduced heat loss. Conversely, the eastern and southeastern slopes of the mountain, particularly around potential snow-banks, are favorable to snow accumulation due to dominant north-western wind and the topography, which explain the “warmer” mean winter ground surface temperatures GST. In the krummholz zone below 1100 m, snow entrapment by vegetation favors the development of a deep snow pack. In these areas of heavy snow accumulation, the insulating effect of snow prevents effective heat loss and the presence of permafrost.

From our preliminary results, we propose that the configuration of the permafrost body likely has differential thickness related to the snow/wind regime at the summit of Mont Jacques-Cartier.


French, H., 2007, The periglacial environment, 3rd ed, Wiley, John Wiley & Sons Inc, Chichester, 478p.

Gagnon, R., M., 1970,  Climat des Chic-Chocs : Ministère des Richesses Naturelles, Service de la météorologie, Gouvernement du Québec, MP 36, 103 p.

Gray, J., Brown, R., 1979, Permafrost existence and distribution in the Chic-Chics mountains, Gaspésie, Québec : Géographie physique du Quaternaire, v.33, n°3-4, p. 299-316.


Gray, J., Brown, R., 1982, The influence of terrain factors on the distribution of permafrost bodies in the Chic-Choc Mountains, Gaspésie, Québec, Proceedings, Fourth Canadian Permafrost Conference, Calgary, Alberta, 1981, p. 23-35


Gray, J., Godin, E, Masse, J., Fortier, D., 2009, Trois décennies d’observation des fluctuations du régime thermique du pergélisol dans le parc national de la Gaspésie : Le Naturaliste Canadien, v.133, n°3, p. 69-77.


Isaksen, K., Farbrot, H., Blikra, L.H., Johansen, B., Sollid, J.L., Eiken, T., 2008, Five year ground surface temperature measurements in Finnmark, Northern Norway: Ninth International Conference on Permafrost, University of Alaska Fairbanks, 29 June–3 July 2008, p. 789-794.


Morin, H., Payette, S., 1988, Buried seed populations in the montane, subalpine, and alpine belts of Mont Jacques-Cartier, Quebec, Can. J. Bot., v.66, p. 101-107.

Roche, Y., Allard, M., 1996, L’enneigement et la dynamique du pergélisol : l’exemple du détroit de Manitounuk, Québec nordique : Géographie physique et Quaternaire, v. 50, n° 3, p. 377-393.


par Godin.E

FCI : 4 millions $ pour les installations de recherche

mars 9, 2011 dans Non classé par Godin.E

Une mention dans le journal ‘Forum‘ de l’Université de Montréal communique les projets d’aménagement de Daniel Fortier  à propos du concours  ‘Fonds des leaders de la Fondation canadienne pour l’Innovation‘ (FCI) (source Forum):


"À titre d’exemples de travaux qui seront rendus possibles grâce à ce financement, soulignons les projets de Daniel Fortier, professeur adjoint de géographie, spécialiste de géocryologie, des propriétés géotechniques du pergélisol et de son processus de dégradation. L’argent permettra d’installer des simulateurs pour déterminer les propriétés du pergélisol selon différents scénarios de gel et de dégel afin de mieux comprendre la dynamique environnementale des régions nordiques et de répondre aux défis que posent les changements climatiques."


Tous les détails se trouvent à :


par Godin.E

Alexandre Guertin Pasquier en entrevue à Forum!

mars 8, 2011 dans Non classé par Godin.E

Alexandre Guertin Pasquier a été interviewé à propos de son projet de recherche ‘Reconstitution paléo-écologique et contexte climatique de la forêt fossile de l’île Bylot, Arctique canadien‘ dans le journal Forum de l’Université de Montréal:


par Godin.E

Axes de recherche et sites d’étude du geocryolab

mars 5, 2011 dans Non classé par Godin.E

Le laboratoire de géomorphologie et géotechnique des régions froides, communément appelé le Geocryolab, est situé au Département de Géographie de l’Université de Montréal.

Sa mission : l’étude de la dynamique environnementale des régions froides

Les sites d’études sont distribués selon un gradient latitudinal depuis le Québec méridional en milieu alpin jusqu’à l’extrême nord des terres émergées (Ile de Ward Hunt au nord d’Ellesmere) et depuis le Nunavik au Québec via le Yukon et jusqu’à l’Alaska sur le gradient longitudinal. Les sites sont : La chaîne des Chic-Chocs en Gaspésie, le Nunavik, l’Ile de Baffin, Ile Bylot, Ile d’Ellesmere (Ward Hunt), Territoires du Nord Ouest, Yukon (Beaver Creek), Alaska (E.U.A.).
Les axes de recherche du laboratoire sont:
1.     La géomorphologie périglaciaire 
a.     Géocryologie, cryostratigraphie et cryostructures du pergélisol (Tous les sites sauf la Gaspésie); 
b.     Cryostructures et propriétés de la glace basale des glaciers (Yukon, Alaska, Ile Bylot); 
c.     Dynamique du pergélisol en réponse aux changements climatiques au Canada (Gaspésie, Ile Bylot, Nunavik ); 
d.    Géomorphologie périglaciaire et paléo-climatologie Holocène (Ile Bylot); 
e.      Les complexes de glace (yedoma) pléistocènes (Alaska).


2.     L’étude des paléoclimats

a.     Environnement et climat plio-pléistocène (Ile Bylot).


3.     Géotechnique dans les régions froides et infrastructures

a.     Techniques de mitigation pour prévenir la dégradation du pergélisol sous les infrastructures de transport (Nunavik, Yukon et Alaska);

b.    Évaluation du risque associé à la dégradation du pergélisol (Nunavik);

c.     Propriétés géotechniques du pergélisol (Gaspésie, Nunavik, Alaska, Yukon, Ile Bylot);
d.    Processus de dégradation du pergélisol (Ile Bylot, Yukon, Nunavik).


Isabelle de Grandpré : Projets

mars 5, 2011 dans Non classé par de_Grandpré.I

Isabelle de Grandpré : Communications

mars 5, 2011 dans Non classé par de_Grandpré.I